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1 juillet 2011 5 01 /07 /juillet /2011 15:39

Devinez ce que c'est ! - Can you guess what this is ?juin 2011 020

Grean peas? Des petits pois?

Wrong ! C'est faux !

I picked a few grapes which are now in what is called the "pea size" stage and had a little fun with my camera - Ce sont des raisins qui sont au stade de maturation qu'on appelle "petit pois" que j'ai cueillie pour faire une petite mise en scène.......

 

 

See if you can guess which one is the grape in the photo below - the berry on the right or on the left? Petite devinette : dans la photo ci-dessous, lequel est le raisin - la baie qui se trouve à droite ou à gauche?

juin-2011-012.jpg

Réponse : la baie de raisin se trouve sur la gauche !

Answer : the grape berry is on the left !

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Published by Jennifer Fluteau - dans Vignes-Vineyards
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22 juin 2011 3 22 /06 /juin /2011 08:42

Petite mise à jour :

Je ne vous apprends rien en vous disant qu'ici dans l'Aube, comme dans la plupart des régions viticoles de France, la vigne est en avance. Les premiers bourgeons sont sortis début avril, la fleur en mi-mai, pour nous emmener au stade de la "fermeture de la grappe" où les baies commencent à se toucher, comme vous pouvez le voir dans cette photo prise hier. Après, il ne reste plus qu'à grossir et murir....pour être vendanger, autour du 20-25 août,  peut-être un nouveau record !  juin-2011-026.jpg

 

Vineyard update : 

Here in the north of France we've been experiencing an abnormally warm, dry spring, which means that the vines are well in advance of their usual development. The first buds broke in early April, flowering was in mid-may, which brings us to the current stage,  called fruit set, where the berries are starting to bunch together, as you can see in the picture above. They will continue to grow and then ripen until it is time to pick. So far predictions are that the harvest will begin somewhere between August 20th-25th - another record in the making ? 

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Published by Jennifer Fluteau
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20 mai 2011 5 20 /05 /mai /2011 09:36

Maintenant que la période des gelées est derrière nous, il ne reste plus qu'à traverser la période des orages d'été avec ses éventuels risques de grêle.......entretemps, voici quelques photos prises hier soir du bel arc en ciel qui est apparu au dessus du village :

arc en ciel 005arc en ciel 008

 

Now that we've gotten past the period of damaging spring frosts, all we have left to worry about are the violent summer storms and the hail they sometimes bring.....meanwhile, here are a couple of photos taken of a beautiful rainbow which appeared over the village yesterday evening.

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11 mai 2011 3 11 /05 /mai /2011 14:29

windsor.jpgJust read two very interesting news releases - the first, dated May 5th, mentions that the British Royal family have decided to jump into the UK sparkling wine production band wagon and will be planting 6700 vines in Windsor Park. Hmmm... I guess they should read the second article, published May 6th by Decanter, which states that English wine's unique selling point is its scarcity, and warns that "oversupply" of English wine is it's "greatest danger". Since 2004, vineyard acreage has increased 75%, to 3323 hectares and that figure does not include newly planted vines. Industry consultant Mike Paul states that the main problem is not the fact of having too much wine, but the consequent undervaluing.

      I would say the English wine industry need look no further than accross the chanel to Champagne to find out what they're in for...when demand falls, producers panic and use falling prices as a mechanism to increase demand. This is what has happend over the past two years in the champagne industry. Hopefully the "dumping" will end soon, as supply and demand become better balanced and as the economy (again, hopefully) improves. Apart from that, Champagne has actually done a fairly good job at maintaining the balance over the last few decades, largely because it has a strong professional organisation which has controlled both yields and new plantings to respond to demand.

   However, this mechanism is now at risk, because the EEC wants to do away with an individual country's right to regulate new plantings, essentially calling for a liberalization of the market, as is the case in the UK.   This would not have been a problem if the champagne profession had not decided to expand the champagne growing territory, which currently encompasses 35,200 hectares, most of which are already under production. An additional 40 villages will be added to the 319 that already exist, and we don't know how many hectares. I truly hate to imagine what will happen in the market place if all this new land is planted at the same time....but perhaps we will be able to look to the English sparkling expansion as a model...! 


Je viens de lire deux articles récemment parus dans la presse : le premier, sur la famille Royale Anglaise qui va planter 6700 pieds de vigne dans le parc du château de Windsor. Apparement, ils veulent profiter de l'essor du vin effervescent Anglais pour produire leur propre marque. Ils feraient bien de lire le deuxième article, publié par Decanter, un magazine Anglais spécialisé dans le vin. D'après eux, c'est la rareté du produit qui est actuellemnt l'unique argument de vente des vins mousseux Anglais. Mr Mike Paul, un consultant, prévient qu'il y a un risque de surproduction, et que les conséquences pourraient mener à une dévaluation du produit.

    Parlons-en. On en sait quelque chose en Champagne. Ces deux dernières années nous avons subi un déstockage massif, avec des prix cassés. On peut espérer qu'il y aura une reprise en 2011, mais d'après les experts, rien n'est sûr. Il faudrait que l'offre et la demande s'équilibrent. Jusqu'à présent, la Champagne, grâce à son organisme interprofessionnal, a toujours su assez bien gérer son marché, avec succès, en contrôllant les rendements et les nouvelles plantations. Cependant, le CE veut abolir les droits de plantations, libérant le marché. Mais en même temps, le champagne a décidé d'étendre son appellation, ajoutant 40 nouvelles communes aux 319 villages déjà existants. Je n'ose pas imaginer ce qui arrivera si on se met à planter tous ces hectaires en même temps....mais peut-être le marché des vins effervescents Anglais pourra nous servir d'exemple.....

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Published by Jennifer Fluteau
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19 avril 2011 2 19 /04 /avril /2011 12:26

Thierry and I had the honor last Saturday of attending our very first chapter event of the elegant Academy of the Coteaux de Champagne, which was held at the town hall in Troyes. The mission statement of the fraternity is "to contribute to the dissemination of essential information concerning the wines of Champagne by creating and motivating a network of staunch supporters (professional restaurateurs, sommeliers, connoisseurs and personalities from the world of politics, media, stage and screen)" All the "who's who" of champagne were gathered to initiate a select group of "ambassadors", including the mayor or Troyes, Mr François Barroin, who is also National Secretary of the Treasury.(who reminds me of Michael J.Fox - eternally young!) There was quite a serious induction ceremony, followed by a cocktail hour where we had the opportunity to taste several exceptional champagnes. During the reception, I had the pleasure of meeting Monsieur Pierre-Emmanuel Taittinger who promised to have me inducted as a "dame chevalier" next time.....wouldn't that be a riot!   I will certainly let everyone know if that ever happens...

mars-2011-004.jpg

Samedi dernier nous avons eu l'honneur d'assister pour la toute première fois à un chapitre de "l'ordre des coteaux de champagne" qui a eu lieu dans les salons de l'hôtel de Ville de Troyes. Pour ceux qui ne connaissent pas, l'ordre, qui a existé au début de la seconde moitié du XVIIème siècle, a été ravivé en 1956 pour "mettre en valeur les vins de Champagne, leurs spécificités, leur diversité, leurs modes de consommation et tout ce qui concourt à leur notoriété et à leur image de symbole le plus prestigieux de succès et de célébration. Pour cela il organise des Chapitres, des dégustations et des activités découverte à l'intention d'un réseau d'inconditionnels" Tous les notables de la profession se sont réunis afin d'introniser un groupe "d'ambassadeurs" dont le maire de Troyes, et ministre du budget, Mr Francois Baroin.  

La cérémonie a été suivie d'un cocktail, l'occasion de déguster quelques excellentes cuvées. Pendant la réception, j'ai eu le plaisir de rencontrer Mr Pierre Emmanuel Taittinger (à gauche dans la photo) , qui m'a promis de m'introniser à un prochain chapitre...je ne manquerai pas de vous le raconter si cela m'arrive!

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8 avril 2011 5 08 /04 /avril /2011 09:16

Something's not right with this picture- we've had 3 whole weeks of sunshine and the past few days have felt more like summer than spring - feels like we're living in the South of France! But this is Champagne, where it should be rainy, gray and cold all month.....!

Things are really heating up in the vineyards,too - the vegetation is two weeks in advance, and we've had to take on some extra help to get the vines attached to the wires. If it keeps up, we'll be trellissing by early May, which  normally doesn't start until June. Ofcourse, being the champion pessimists that we here in France, (that's what this new study says) we can't just sit back and enjoy the mild weather, we have to worry about what will happen if we have a sudden trop in temperature below freezing, which unfortunately for us is a real threat. I shouldn't even be mentioning this, for fear of jinxing things. Thierry has told me an old farmer's saying in French, which basically says that years ending in "1" are "nothing years". Guess we'll just have to keep our fingers crossed...

 

Il y a quelque chose qui cloche....cela fait 3 semaines qu'un soleil d'été brille et on a le sentiment d'habiter le sud de la France ! Mais on est en Champagne - où sont passés les nuages, la grisaille, le froid et la pluie d'un mois d'avril habituel?

Ca chauffe aussi dans les vignes, où la végétation a 2 semaines d'avance. On a pris des personnes en plus pour nous aider à terminer l'attachage. Si ça continue, on va palisser début Mai au lieu du mois de Juin. On ne peut pas s'empêcher de penser aux gêlées de printemps qui risque d'arriver par la suite.....faut pas être pessimiste (bien que les français sont champions, d'après une étude récente) Thierry me dit qu'il y a un vieux dicton qui dit "les années en 1 sont des années de rien"......en espérant que ce n'est pas vrai!

 

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Published by Jennifer Fluteau
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7 avril 2011 4 07 /04 /avril /2011 08:24

tumulteThis weekend we'll be commemorating the 1911 uprising of the winegrowers in the Aube region. It's really an integral part of understanding the history of Champagne and especially its growth and organization in the 20th century. Here's a synopsis, which I'll try not to make too long, but it's a bit complicated:

At the end of the 19th century the vineyards in Champagne, as in the rest of France, were decimated by the phyloxera bug, which destroyed about  50 % of the plants. In addition to that, other hard to control diseases such as mildew and rot were taking their toll and diminishing yields.

To add insult to injury, the Big Negociants, which at the time were the only ones producing champagne and thus controlled the market, were sourcing less expensive grapes from other regions of France, practically destroying the local grape economy and encouraging fraud. The situation of the champagne grape growers was pretty dismal, and in 1908 they managed to put pressure on the government to create an official growing area for champagne grapes. BUT this law EXCLUDED the Aube region !

Obviously enough, the growers here were none too happy about that, and they continued to protest, culminating in a huge demonstration  in 1911. In response, the government amended the law to include the Aube, but they called it "2nd Zone Champagne" - and they had to put that on their labels if they produced champagne! Can you imagine buying a bottle of wine with a label saying it was basically "Second Rate"?! Fortunately for us, the people in the Aube battled on, and finally, in 1927, they were fully integrated into the official Champagne wine growing region.

This is when a lot of forward thinking individuals, including Thierry's great-grandfather and grand father, seized the opportunity to become champagne producers themselves - and there are now an amazing number of small and interesting champagne houses in the Aube.

The only thing that lingers on from that period is the notion of "Grand Cru" and "Premier Cru" champagnes, to which the grapes grown here in our region do not have access. But I won't get into that debate, which remains a bit of a moot point between the "Marnais" and the "Aubois"

Here's a link to a nice video (in French) with illustrations and interviews about the commemoration.

 

Ce weekend nous allons commémorer les vignerons du début du siècle qui se sont battus pour obtenir et garder l'appellation champagne dans le vignoble Aubois. Voici une petit vidéo qui explique mieux que moi ce qui s'est passé il y a 100 ans


 

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30 mars 2011 3 30 /03 /mars /2011 08:29

After a bit of "Blog hibernation", and now that the sun's been shining for two straight weeks (well, a little overcast today, but the temps are still mild), I think we can officially say that spring is on it's way, and that means LOTS of work in the vineyards, and it all has to be done AT ONCE - we finished the pruning, but all the cane tying still needs to be done, along with repairs, plowing, and planting - enough to give Thierry a headache. He commented the other day that for the past few years the vineyard vegetation is several weeks in advance; whereas they used to be able to take their time to get things done, now the work is more concentrated, and more stressful. That's modern life in general...

Après plus d'un mois de "blog hibernation", et maintenant que nous avons pu profiter de deux semaines d'ensoleillement (sauf aujourd'hui, mais les températures sont encore douces), je pense qu'on peut dire que le printemps est définitivement arrivé, ce qui veut dire qu'il y a BEAUCOUP de travail à faire dans les vignes et que tout est à faire EN MEME TEMPS  - on a terminé la taille la semaine dernière, mais il reste encore toute les vignes à attacher, des réparations, de labour et des plantations - de quoi affoler Thierry qui a dit l'autre jour que depuis quelques années la végétation est souvent en avance d'un mois, alors qu'avant ils pouvaient prendre le temps de tout faire. Maintenant le travail est plus concentré et plus stressant. C'est la vie moderne en générale....

 

En attendant, voici quelques photos des belles jonquilles que nous avons cueillies dans la forêt le weekend dernier -  

In the mean time, here are a couple of photos taken of the wild daffodils which we picked in the nearby woods  last weekend

 :daffodils.jpgmars 2011 009

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29 janvier 2011 6 29 /01 /janvier /2011 17:28

douanesMalgré tous les encouragements de notre syndicat  j'ai bien entendu attendu LE DERNIER MOMENT pour me lancer dans la "procédure" concernant le fameux "DAE" (document d'accompagnement électronique qui remplace la déclaration papier qui accompagne les marchandises exportées). Un client Espagnol passe commande la semaine dernière et hop - je pensais pouvoir faire son "DAE" de suite, mais NON, il fallait d'abord que je sois "habilitée", donc une semaine d'attente....une fois "habilitée" je m'y suis mise.  Le programme n'est pas très "intuitif" et j'ai du appeler les douanes d'Epernay en panique devant le chauffeur qui attendait pour enlever les colis et franchement, la personne au bout du fil était très gentille et serviable! Il paraît que dans d'autres vignobles c'est encore plus compliqué...

As of January 1st, 2011, The European Union, in an effort to modernize its services, has implemented a new electronic customs document to replace all the paperwork. Its called "EMCS" = Excises Movement and Control System. Despite the fact that we've been encouraged to use it for over a year,  I of course waited until the last minute before signing up. I didn't have much choice but to give it a go when a Spanish importer called last week with a small order. The first thing I learned was that  I had to wait a WEEK to get official approval to use the website. The day before the cases were to be collected, I dove in and started filling out the online document - which (surprise) is not very user-friendly. I thought I had everything ready when the driver came to pick up the order, but at the last minute I was unable to send the document - so I called our local customs office (which I am always loath to do, but the shipper was waiting..) and I have to give them credit, for once the term "service" in "civil servant" actually applied and they were quite patient and helpful. Will wonders never cease?

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4 janvier 2011 2 04 /01 /janvier /2011 17:40

bureauBack in the office after a few days break at home, and I already have a long list of things to do which I don't really feel like doing, mainly involving administrative tasks I must complete for the French administration before the end of January, i.e.: declare and pay our 4th quarter payroll taxes to the agriculture welfare system (MSA), declare our monthly stock holdings to the customs office; declare our European sales figures; declare our sales and pay the VAT to the French IRS; declare our  annual payroll figures to the income tax control board. All this is multiplied by 2 because we have two companies. The problem is I'm really allergic to these thankless tasks, or which we seem to have many here in France. My usual strategy is put them off until the very last minute, but this year I've decided to get down to business right in the beginning of the year. Wish me luck...

  De retour au bureau après quelques jours à la maison et j'ai déjà une liste très longue de choses à faire dont je n'ai pas trop envie, dont la plupart concerne des taches administratives. Avant fin janvier, je dois: déclarer nos salaires du dernier trimestre à la MSA et à l'Urssaf (on a deux structures) déclarer notre situation mensuelle de stock aux Douanes;  déclarer nos exportations du mois de décembre aussi; déclarer et payer la TVA (x2); déclarer nos salaires annuels (x2). Je suis complètement allergique à ce genre d'obligations adminsitratives qui sont si nombreuses en France! Ma stratégie habituelle est d'attendre la dernière minute avant de les remplir, mais cette année j'ai décidé de "prendre le taureau par les cornes" (belle expression!) et me lancer dès le début janvier. Souhaitez-moi bon courage!

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Profil

  • Jennifer Fluteau
  • Originaire de Chicago, je vis et travaille avec mon mari Thierry dans notre domaine en Champagne

_Originally from Chicago, I now live in Champagne and work with my husband Thierry in our vineyards and cellar.
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